Decimos adios a Microsoft Paint… ¡o no!

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Microsoft informó ayer que cuando actualize Windows 10 con la Falls Creators Update, el clásico MS Paint desaparece, siendo sustituído por el nuevo Paint 3D.
Es impresionante el apoyo recibido por la comunidad internetera, ya que un dia después Microsoft anuncia que el clásico MS Paint no vendrá por defecto en Windows 10, pero se podrá descargar gratuítamente desde la Store, para todos los usuarios que deseen seguir utilizándo este icónico programa que todos los que ya tenemos una edad hemos usado alguna vez…
¿Quién no recuerda dibujar una tontería y luego rellenarla de colores cuando estaba aburrido?
En cualquier caso MS Paint pasará a un segundo plano, toda vez que Microsoft está decidido a hacer de Paint 3D la nueva MS Paint del siglo XXI… Menos mal que los nostálgicos seguiremos teniendo MS Paint clásico en la Store de Microsoft.

El auge de la minería de criptomonedas

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BitCoin, el originario de las criptomonedas

Hoy nos llega, por casualidad y a traves de un lector que nos manifiesta que quiere comprar una tarjeta gráfica de altas prestaciones y no hay stock, ni en Amazon ni en los principales proveedores que ha buscado.
Nos hemos puesto a investigar, y resulta que con el auge de la minería en las criptomonedas, se están usando tarjetas gráficas de modelos de alta gama para realizar estas operaciones, y el stock mundial está muy limitado. Así que los gamers de verdad lo tienen complicado para encontrar una tarjeta gráfica nueva, y en sitios como Ebay o Craiglist resulta que tarjetas gráficas que hace poco costaban $180 ahora cuestan el doble (y usadas).
Para poner un poco en situación a los lectores vamos a explicar “para niños” el concepto de minería de las criptomonedas, con conceptos fáciles de entender e igualmente dar nuestras recomendaciones puesto que hay mucho desconocimiento acerca del futuro inmediato y de la rentabilidad de la minería de criptomonedas.
Advertencia
Advertencia: símplemente es para comprender el concepto. No se utilizan los términos correctos y los nombres adecuados para mejorar la comprensión.

El concepto de la minería de criptomonedas se basa en jugar a la lotería de una forma ordenada. Los mineros prueban combinaciones (llamadas hash o sol) hasta que el sistema de la criptomoneda acepta uno como válido y le otorga una recompensa, en este caso un número establecido de criptomonedas.
Existen diferentes sistemas criptográficos asociados a las diferentes criptomonedas tales como el Bitcoin (la originaria) y añadimos las últimas y más populares a Junio de 2017 por órden alfabético:
  • Dash
  • Doge
  • Ethereum
  • LiteCoin
  • Monero
  • Pascal
  • SiaCoin
  • ZCash

Estas criptomonedas son las más populares en Junio de 2017 (por si alguien lee este listado más adelante en el tiempo y está desfasado) pero existen muchas más criptomonedas y la lista se incrementa día a día.
Hemos llegado al concepto, básicamente se trata de ir probando combinaciones hasta encontrar la combinación que funciona y autoriza la operación. Aquí se puede deducir que quien más veces prueba combinaciones, más posibilidades tiene de encontrar la combinación o hash correcto. Por tanto quien tiene mejores equipos, capaces de probar más combinaciones en el menor tiempo, más posibilidades tiene de obtener la recompensa.
Aquí llega el turno de las tarjetas gráficas (GPU), ya que son más eficientes en el procesamiento de datos para este fin que los microprocesadores (CPU), y es por esto que se están usando gran cantidad de tarjetas gráficas de altas prestaciones tales como AMD RX470, AMD RX480, NVIDIA GTX-1060, NVIDIA GTX-1070 (curiosamente la NVIDIA GTX-1080 pese a ser superior a la GTX-1070 rinde peor que ésta)
Como ésta es una operación intensiva en recursos, tales como el importe de los equipos y el consumo eléctrico, a quien encuentra una combinación válida el sistema le recompensa con un determinado número de criptomonedas, y en esto básicamente se basa la minería de criptomonedas, en buscar combinaciones y conseguir una recompensa en criptomonedas a cambio.
El minero que más combinaciones prueba por segundo, más posibilidades tiene de conseguir la combinación adecuada y llevarse el premio, por tanto cuanto mejor es la tarjeta gráfica para realizar estas operaciones, mayor cantidad de combinaciones puede probar por segundo y por tanto mayores posibilidades de obtener la recompensa, que por definición es un número predeterminado de monedas virtuales.

¿Qué pasa? ¿Por qué este auge ahora, sobre todo en Ethereum (ETH)?
La respuesta es fácil, Ethereum, (ETH) ha subido mucho de valor en las últimas semanas, haciendo muy rentable la minería de ETH y por ello los mineros están agotando las tarjetas gráficas, sobre todo AMD RX470 y AMD RX480 para dedicarse a la minería de Ethereum.
Aviso para nuevos mineros de criptomonedas
En algunos foros dedicados a las criptomonedas se afirma que quien invierta en un equipo de minería de criptomonedas –llamado mining rigrecuperará el dinero en apenas 2 meses. Esto ha sido cierto para los que lo compraron durante 2016 pero ya no es aplicable, puesto que el auge de la minería aumenta la dificultad de conseguir una combinación válida y por tanto la rentabilidad esperada es mucho menor, y hay que tener en cuenta el gasto en corriente eléctrica.

Hemos hecho un análisis de la rentabilidad a partir de Junio de 2017, en base a un equipo con una tarjeta gráfica (GPU). El cálculo de rentabilidad para un mining rig con 6 GPU sería algo mejor puesto que se ahorra consumo eléctrico por la eficiencia en la gestión de recursos, pero seguramente sería negativo también.
Suponemos que el usuario ya tiene el equipo y solamente compra una tarjeta gráfica para dedicarse a la minería, en nuestro caso vamos a utilizar la NVIDIA GTX-1060 ya que está disponible para su compra actualmente y el precio no es excesivo (las AMD RX470 y RX480 que son las mejores para la minería de ETH no hay stock y por tanto es irreal hacer un cálculo). Precio en Amazon de la GTX-1060 más barata y en stock ( a día 21 de Junio de 2016 ): MSI GeForce GTX 1060 GAMING X 3G precio 259.00.-€
Como resulta que disponemos de esta tarjeta gráfica, hemos hecho nuestras pruebas y os vamos a dar datos reales: MSI GeForce GTX 1060 GAMING X 3G optimizada con MSI Afterburner con los siguientes parámetros (configuración estable durante 24h de uso continuado a unos 62ºC):

MSI Afterburner configuration ETH mining 22Mh/s


Con esta configuración de MSI Afterburner para MSI GeForce GTX 1060 GAMING X 3G hemos conseguido algo más de 22Mh/s estables minando sólo ETH:

22Mh/s Claymore GTX-1060 3GB


En base a los realistas y estables 22Mh/s de Claymore minando sólamente ETH, hemos realizado los cálculos utilizando una página que tiene en cuenta todos los factores posibles, incluyendo el incremento de la dificultad en conseguir una combinación válida:
Nuestros datos para el análisis son:
  • MSI GeForce GTX 1060 GAMING X 3G: 22Mh/s ETH
  • Consumo del equipo: 200w (considerando el equipo en su conjunto: CPU, Fuente de alimentación, Disco duro, Ventiladores… No solamente la tarjeta gráfica)
  • Precio kWh en España Junio 2016: 0.12906€
  • Comisión del Pool 1% (esto no lo hemos explicado, es la comisión que se lleva el sistema cuando minas en un pool. Normalmente el 1%, en dual mining 2%)

Y los resultados de rentabilidad son los siguientes (fuente):

Beneficios minando ETH con GTX-1060


Como se puede observar, los beneficios al principio parecen enormes, minorando con el paso de los meses hasta llegar a ser negativos. Lo máximo que se puede ganar son unos 175€ a los 7 meses, y luego en realidad lo que sucede es que se pierde dinero, porque el coste de la electricidad supera a los beneficios de minar ETH.
Lo único que salvaría esta rentabilidad es que el precio de ETH siguiese en aumento, lo cual no se tiene en cuenta en este análisis puesto que de eso no hay certeza ninguna. El precio de cualquier criptomoneda, incluso, podría bajar con lo que el análisis sería aún más pesimista.
Además, no se podrá usar esta tarjeta de 3GB ni siquiera durante 7 meses (al menos para minar ETH), puesto que se estima que en Diciembre de 2017 o Enero de 2018 el tamaño de DAG superará 3GB y por tanto las tarjetas con 3GB serán inservibles para minar ETH. Conclusión: ni siquiera se recuperará el dinero invertido en la tarjeta porque pasará a ser inservible para minar ETH.

Nosotros dejamos el análisis, las conclusiones son personales, que cada cual saque las suyas.

Recordando el epic fail de Hotmail en 1999

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Hoy nos ha llamado la atención un trend de Twitter que nos recuerda el epic fail de Hotmail en sus inicios, allá por 1999, en el cual los programadores de Microsoft se dejaron una “puerta trasera“, descubierta por unos hackers para demostrar la incompetencia de Microsoft.
Esta puerta trasera facilitaba el acceso a cualquier cuenta de correo de Hotmail, mediante un script, que era una página de acceso escrita en HTML, copia de la original pero modificada, donde se introducía el correo y la contraseña que había que utilizar era “eh“… Si una “e” y una “h“, ya está, esa era la barrera que habría que saltar para acceder a cualquier cuenta de correo.
Si bien es cierto que esto fue en sus orígenes (recordemos que hablamos de 1999, según Wired ) nos llama la atención que este hack ha llegado hasta nuestros días y muchos de los usuarios de internet de 2015 todavía siguen pensando que es posible hackear una cuenta de Hotmail mediante la adivinación del password. Esto no es correcto, Hotmail –al igual que Gmail, o Yahoo, o cualquier proveedor de correo actual– es muy seguro, y no es posible hackear una cuenta mediante un ataque a los servidores de Microsoft, al menos hasta donde tenemos constancia nosotros.
Lo que sí es posible es averiguar la contraseña de la cuenta de Hotmail mediante la técnica que es llamada ingeniería social , que consiste en averiguar la información conociendo a la persona, por ejemplo si se le pregunta cual es su contraseña y nos dice “El nombre de mi perro“. Y en un par de días le preguntamos “¿Cómo se llama tu perro?” pues es notorio que habremos conseguido la contraseña. Esto es un ejemplo tonto de lo que es ingeniería social, para hacernos una idea… No es un ejemplo real.
Aunque esto nos pueda parecer una tontería, la ingeniería social es una técnica utilizada a menudo por los hackers, al igual que los troyanos, que son programas maliciosos que se instalan en tu ordenador, móvil o tablet, y guardan toda la información de contraseñas que introduzcas y las remite al hacker. De este modo el hacker igualmente puede conocer tus contraseñas, porque ha infectado tu dispositivo. Es por eso que siempre recomendamos instalar las apps para móviles y tablets desde las “Stores” las cuales comprueban previamente que los programas alojados en ellas no contienen virus. Si se trata de PC, es recomendable disponer de un antivirus por si “metemos la pata”.
Y recordaros, Hotmail a día de hoy, no es hackeable o tiene puerta trasera o vulnerabilidad que permita averiguar la contraseña de una cuenta de alguien, pues tienen un equipo técnico de seguridad experto para controlar que no haya intrusos en sus servidores,
¡Tú y tus dispositivos sí son hackeables!
Así que ya sabes, ten precauciones siempre.