El auge de la minería de criptomonedas

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BitCoin, el originario de las criptomonedas

Hoy nos llega, por casualidad y a traves de un lector que nos manifiesta que quiere comprar una tarjeta gráfica de altas prestaciones y no hay stock, ni en Amazon ni en los principales proveedores que ha buscado.
Nos hemos puesto a investigar, y resulta que con el auge de la minería en las criptomonedas, se están usando tarjetas gráficas de modelos de alta gama para realizar estas operaciones, y el stock mundial está muy limitado. Así que los gamers de verdad lo tienen complicado para encontrar una tarjeta gráfica nueva, y en sitios como Ebay o Craiglist resulta que tarjetas gráficas que hace poco costaban $180 ahora cuestan el doble (y usadas).
Para poner un poco en situación a los lectores vamos a explicar “para niños” el concepto de minería de las criptomonedas, con conceptos fáciles de entender e igualmente dar nuestras recomendaciones puesto que hay mucho desconocimiento acerca del futuro inmediato y de la rentabilidad de la minería de criptomonedas.
Advertencia
Advertencia: símplemente es para comprender el concepto. No se utilizan los términos correctos y los nombres adecuados para mejorar la comprensión.

El concepto de la minería de criptomonedas se basa en jugar a la lotería de una forma ordenada. Los mineros prueban combinaciones (llamadas hash o sol) hasta que el sistema de la criptomoneda acepta uno como válido y le otorga una recompensa, en este caso un número establecido de criptomonedas.
Existen diferentes sistemas criptográficos asociados a las diferentes criptomonedas tales como el Bitcoin (la originaria) y añadimos las últimas y más populares a Junio de 2017 por órden alfabético:
  • Dash
  • Doge
  • Ethereum
  • LiteCoin
  • Monero
  • Pascal
  • SiaCoin
  • ZCash

Estas criptomonedas son las más populares en Junio de 2017 (por si alguien lee este listado más adelante en el tiempo y está desfasado) pero existen muchas más criptomonedas y la lista se incrementa día a día.
Hemos llegado al concepto, básicamente se trata de ir probando combinaciones hasta encontrar la combinación que funciona y autoriza la operación. Aquí se puede deducir que quien más veces prueba combinaciones, más posibilidades tiene de encontrar la combinación o hash correcto. Por tanto quien tiene mejores equipos, capaces de probar más combinaciones en el menor tiempo, más posibilidades tiene de obtener la recompensa.
Aquí llega el turno de las tarjetas gráficas (GPU), ya que son más eficientes en el procesamiento de datos para este fin que los microprocesadores (CPU), y es por esto que se están usando gran cantidad de tarjetas gráficas de altas prestaciones tales como AMD RX470, AMD RX480, NVIDIA GTX-1060, NVIDIA GTX-1070 (curiosamente la NVIDIA GTX-1080 pese a ser superior a la GTX-1070 rinde peor que ésta)
Como ésta es una operación intensiva en recursos, tales como el importe de los equipos y el consumo eléctrico, a quien encuentra una combinación válida el sistema le recompensa con un determinado número de criptomonedas, y en esto básicamente se basa la minería de criptomonedas, en buscar combinaciones y conseguir una recompensa en criptomonedas a cambio.
El minero que más combinaciones prueba por segundo, más posibilidades tiene de conseguir la combinación adecuada y llevarse el premio, por tanto cuanto mejor es la tarjeta gráfica para realizar estas operaciones, mayor cantidad de combinaciones puede probar por segundo y por tanto mayores posibilidades de obtener la recompensa, que por definición es un número predeterminado de monedas virtuales.

¿Qué pasa? ¿Por qué este auge ahora, sobre todo en Ethereum (ETH)?
La respuesta es fácil, Ethereum, (ETH) ha subido mucho de valor en las últimas semanas, haciendo muy rentable la minería de ETH y por ello los mineros están agotando las tarjetas gráficas, sobre todo AMD RX470 y AMD RX480 para dedicarse a la minería de Ethereum.
Aviso para nuevos mineros de criptomonedas
En algunos foros dedicados a las criptomonedas se afirma que quien invierta en un equipo de minería de criptomonedas –llamado mining rigrecuperará el dinero en apenas 2 meses. Esto ha sido cierto para los que lo compraron durante 2016 pero ya no es aplicable, puesto que el auge de la minería aumenta la dificultad de conseguir una combinación válida y por tanto la rentabilidad esperada es mucho menor, y hay que tener en cuenta el gasto en corriente eléctrica.

Hemos hecho un análisis de la rentabilidad a partir de Junio de 2017, en base a un equipo con una tarjeta gráfica (GPU). El cálculo de rentabilidad para un mining rig con 6 GPU sería algo mejor puesto que se ahorra consumo eléctrico por la eficiencia en la gestión de recursos, pero seguramente sería negativo también.
Suponemos que el usuario ya tiene el equipo y solamente compra una tarjeta gráfica para dedicarse a la minería, en nuestro caso vamos a utilizar la NVIDIA GTX-1060 ya que está disponible para su compra actualmente y el precio no es excesivo (las AMD RX470 y RX480 que son las mejores para la minería de ETH no hay stock y por tanto es irreal hacer un cálculo). Precio en Amazon de la GTX-1060 más barata y en stock ( a día 21 de Junio de 2016 ): MSI GeForce GTX 1060 GAMING X 3G precio 259.00.-€
Como resulta que disponemos de esta tarjeta gráfica, hemos hecho nuestras pruebas y os vamos a dar datos reales: MSI GeForce GTX 1060 GAMING X 3G optimizada con MSI Afterburner con los siguientes parámetros (configuración estable durante 24h de uso continuado a unos 62ºC):

MSI Afterburner configuration ETH mining 22Mh/s


Con esta configuración de MSI Afterburner para MSI GeForce GTX 1060 GAMING X 3G hemos conseguido algo más de 22Mh/s estables minando sólo ETH:

22Mh/s Claymore GTX-1060 3GB


En base a los realistas y estables 22Mh/s de Claymore minando sólamente ETH, hemos realizado los cálculos utilizando una página que tiene en cuenta todos los factores posibles, incluyendo el incremento de la dificultad en conseguir una combinación válida:
Nuestros datos para el análisis son:
  • MSI GeForce GTX 1060 GAMING X 3G: 22Mh/s ETH
  • Consumo del equipo: 200w (considerando el equipo en su conjunto: CPU, Fuente de alimentación, Disco duro, Ventiladores… No solamente la tarjeta gráfica)
  • Precio kWh en España Junio 2016: 0.12906€
  • Comisión del Pool 1% (esto no lo hemos explicado, es la comisión que se lleva el sistema cuando minas en un pool. Normalmente el 1%, en dual mining 2%)

Y los resultados de rentabilidad son los siguientes (fuente):

Beneficios minando ETH con GTX-1060


Como se puede observar, los beneficios al principio parecen enormes, minorando con el paso de los meses hasta llegar a ser negativos. Lo máximo que se puede ganar son unos 175€ a los 7 meses, y luego en realidad lo que sucede es que se pierde dinero, porque el coste de la electricidad supera a los beneficios de minar ETH.
Lo único que salvaría esta rentabilidad es que el precio de ETH siguiese en aumento, lo cual no se tiene en cuenta en este análisis puesto que de eso no hay certeza ninguna. El precio de cualquier criptomoneda, incluso, podría bajar con lo que el análisis sería aún más pesimista.
Además, no se podrá usar esta tarjeta de 3GB ni siquiera durante 7 meses (al menos para minar ETH), puesto que se estima que en Diciembre de 2017 o Enero de 2018 el tamaño de DAG superará 3GB y por tanto las tarjetas con 3GB serán inservibles para minar ETH. Conclusión: ni siquiera se recuperará el dinero invertido en la tarjeta porque pasará a ser inservible para minar ETH.

Nosotros dejamos el análisis, las conclusiones son personales, que cada cual saque las suyas.

Problemas con Chrome y Flash

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Actualización Chrome: En la última actualización de Chrome, si utilizáis modo incógnito, Adobe Flash no se reproduce. Por tanto, es necesario utilizar una ventana estándar de Chrome para ejecutar Flash.
Desde hace unos días venimos observando que hay usuarios que están teniendo problemas con nuestro chat en Flash usando Chrome, que acceden al chat en Flash y no les aparece nada, se queda la página con el color de fondo pero sin aparecer el chat, y esto es debido a que el navegador Chrome ha empezado a bloquear Flash por defecto, sin avisar a los usuarios. Y no sabemos si es un defecto de Chrome, o si es el funcionamiento normal, pero supuestamente Chrome debería preguntar a los usuarios si quieren ejecutar Flash, pero no lo está preguntando…
A medida que Chrome se vaya actualizando automáticamente, todos los usuarios van a dejar de poder utilizar Flash sin saber el por qué, por lo que recomendamos que compartan este post en redes sociales y a sus amistades para conocimiento general de todos los que deseen seguir usando Adobe Flash.

En teoría se supone que Chrome debería preguntar si se desea ejecutar contenido Flash, pero la realidad es que Chrome no lo está haciendo por el momento, y el contenido Flash símplemente se queda sin cargar, y los los usuarios se quedan esperando sin tener idea de lo que está pasando. Esto no solo sucede en nuestro chat Flash, sino en más sitios, como por ejemplo en reproductores de vídeo de diferentes televisiones, que también usan Flash y le aparece al usuario un mensaje de error que debe instalar Flash, cuando Chrome ya trae instalado Flash.
La solución al problema de Flash es bien sencilla, os vamos a detallar paso a paso lo que hay que hacer:
Hay que acudir al menú de opciones de Google Chrome, pulsando sobre los tres puntos arriba a la derecha, y posteriormente en “Configuración“:

En la siguiente pantalla que nos sale, tenemos que ir hasta abajo a buscar “Mostrar configuración avanzada…” y pulsar en ella:

En la siguiente pantalla, pulsar el botón “Configuración de contenido…“:

Y ya, por último, sólo nos falta buscar en el menú “Flash” y pulsar en “Permitir que los sitios web ejecuten Flash” y no olvidemos pulsar en el botón “Listo”:

Para los que entendáis, podéis ir directamente a chrome://settings/content y referiros al último paso, pues es un acceso directo a éste último.

Año nuevo, actualización de Flash que rompe chats mundialmente

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Hacía ya tiempo que no escribíamos por el blog, os damos el felíz año nuevo… Y justamente escribimos hoy para comentar la última actualización de Adobe Flash, que ha resultado desastrosa para los chats en Flash mundiales, así como para otras páginas, pues quizás videochats y páginas de streaming también estén afectadas.
En el caso que nos ocupa, resulta que la última actualización Flash Player v24.0.0.194 ha bloqueado determinados puertos de conexión al servidor de chat, y esto conlleva que no se pueda conectar al chat en Flash. Hemos tratado de solucionar el problema en cuanto hemos tenido constancia y lo hemos conseguido en tiempo récord, en tan solo unas 5 horas hemos conseguido una actualización para solucionar el problema de conexión.
Para todos aquellos afectados que no encuentren la solución comentar que los puertos que dicha actualización v24.0.0.194 bloquea son:
Puertos bloqueados por defecto en la actualización v24.0.0.194 de Flash Player
1, 7, 9, 11, 13, 15, 17, 19, 21, 22, 23, 25, 37, 42, 43, 53, 77, 79, 87, 95, 101, 102, 103, 104, 109, 110, 111, 113, 115, 117, 119, 123, 135, 139, 143, 179, 389, 465, 512, 513, 514, 515, 526, 530, 531, 532, 540, 556, 563, 587, 601, 636, 993, 995, 1720, 1723, 2049, 3659, 4045, 5060, 6000, 6566, 6665, 6666, 6667, 6668 y 6669

Y era el puerto 6667 el que se utilizadaba para el chat de terra en Flash (y para casi todos los chats IRC del mundo) y por esto ha estado sin funcionar al menos un día el chat en Flash para el Terra Chat. El caso es que nos hemos dado cuenta rápidamente del cambio en la política de Flash Player, hemos contactado con ChatHispano y en un par de horas ya tenemos nuevo puerto abierto para poder continuar dandoos servicio con el chat Flash para el Terra Chat alternativo (¡y para Latinchat también!)
En todo caso seguiremos atentos pues es habitual que Adobe actualice el plugin de Flash Player y en ocasiones suceden este tipo de errores.